Cómo Empezar

Ansiedad: qué es, qué hacer

Estas ansiosa y preocupada?
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Si bien los síntomas de ansiedad varían ampliamente, hay buenas probabilidades de que en algún momento hayas experimentado ocasionales señales de sufrimiento físico y emocional como respiración con pánico, latido acelerado en el pecho, problemas para dormir, sentimientos de temor o incluso problemas de preocupación. Eso es normal.
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Por sí mismo, la ansiedad no es un problema. Más bien ancla la respuesta protectora biológica al peligro que hace aumentar los latidos del corazón y la respiración, bombeando sangre oxigenada a los músculos mientras tu cuerpo se prepara para luchar o huir. Una dosis de ansiedad es saludable, puede persuadirte para que llegues a tiempo a tu trabajo, te empuje a estudiar duro para un examen o te desanime de andar solo por calles oscuras.
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Experimentar ansiedad es normal.
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“Una cierta cantidad de ansiedad incluso puede ser útil. El problema es que a veces los sistemas que subyacen a nuestras respuestas de ansiedad se desregulan, por lo que reaccionamos de forma exagerada o reaccionamos ante situaciones equivocadas”.
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¿Qué es un trastorno de ansiedad?
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Es la gravedad de los síntomas y la capacidad de una persona para enfrentar las preocupaciones cotidianas a momentos de ansiedad, de los trastornos de ansiedad.
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Que dicen las estadísticas?
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Las encuestas nacionales estiman que casi uno de cada cinco estadounidenses mayores de 18 años, y uno de cada tres adolescentes de entre 13 y 18 años de edad tuvo un trastorno de ansiedad durante el año pasado.
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Si la ansiedad es persistente, excesiva o desencadenada de manera rutinaria por situaciones que no son una amenaza real, informa a tu médico, quien puede analizar las opciones de tratamiento o derivarte a un profesional con experiencia en salud mental.
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¿Qué tipo de trastorno de ansiedad tienes?
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Como con cada problema de salud, un diagnóstico preciso es esencial. Algunos trastornos de ansiedad comunes incluyen:
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Trastorno de ansiedad generalizada: un patrón de preocupación excesiva sobre una variedad de problemas en la mayoría de los días durante al menos seis meses, a menudo acompañado de síntomas físicos, como tensión muscular, martilleo del corazón o mareos.
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El trastorno de ansiedad social:
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Sentir ansiedad significativas en situaciones sociales o cuando se le exige actuar frente a otros, como hablar en público.
Fobias: un animal, insecto, objeto o situación en particular causa ansiedad sustancial.
Trastorno de pánico: los ataques de pánico son episodios repentinos e intensos de miedo, disnea y temor. “Es la sensación que tendrías si te perdieras por haber sido golpeado por un camión Mack, pero para las personas con trastorno de pánico no hay un camión Mack”
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Los costos de la ansiedad
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La ansiedad constante impone un costo a la salud. Por ejemplo, la ansiedad aumenta los niveles de cortisol, la hormona del estrés, elevando la presión arterial, lo que contribuye con el tiempo a problemas cardíacos, derrames cerebrales, enfermedad renal y disfunción sexual.
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Un estudio que utilizó escáneres cerebrales midió la actividad en un área llamada amígdala, que monta respuestas de un segundo al peligro y codifica recuerdos de eventos aterradores. La mayor actividad en la amígdala se correlacionó con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, posiblemente, especulaban los investigadores, al desencadenar la producción del sistema inmune de glóbulos blancos adicionales para luchar contra las amenazas percibidas.
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En las personas que luchan con el estrés emocional, esto puede impulsar la inflamación y la formación de placa que conduce a ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.
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La calidad de vida también lo sufre. Pensamientos intrusivos, temor a los ataques de pánico, intensa autoconciencia y miedo al rechazo, y otras características de los trastornos de ansiedad obligan a las personas a evitar situaciones que provocan ansiedad. Esto interfiere con las relaciones, el trabajo, la escuela y las actividades a medida que las personas se aíslan, rechazan oportunidades y renuncian a posibles alegrías en la vida.
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Hay tratamientos efectivos para la ansiedad
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El tratamiento se adapta al diagnóstico. Las opciones efectivas incluyen:
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Cambios en el estilo de vida, como omitir la cafeína, hacer ejercicio regularmente y evitar medicamentos o sustancias que puedan causar síntomas de ansiedad.
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Los enfoques mente-cuerpo, como la respiración profunda, la meditación, la atención plena y las técnicas para aliviar la tensión muscular y promover la calma.
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Psicoterapia, como la terapia cognitiva conductual (TCC) y la terapia de exposición. CBT enseña a las personas a desafiar y replantear el pensamiento ansioso distorsionado o inútil, porque los pensamientos influyen en los sentimientos y las acciones.
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La terapia de exposición ayuda a las personas a tolerar y calmar la ansiedad al exponer gradualmente a una persona a situaciones u objetos temidos bajo la guía de un terapeuta.
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Medicamentos, como los medicamentos de acción breve llamados benzodiazepinas, que se toman según sea necesario cuando la ansiedad aumenta. Las dosis bajas de algunos antidepresivos, especialmente los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), ayudan a aliviar la ansiedad cuando se toman a diario.
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A menudo, una combinación de enfoques es lo mejor. Aliviar la ansiedad con medicamentos mientras se usa la TCC o la terapia de exposición para fortalecer las habilidades de afrontamiento y ayudar a reentrenar el cerebro puede hacer mucho para que tu ansiedad sea manejable.
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Por tu salud y felicidad
Carlos Correa PH&S

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Carlos Correa

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